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高通挥别恩智浦 如何实现5G未来及业务多元化?

2018-07-31 11:12

虽然之前中兴被美国政府“解禁”曾被视为积极的信号,但高通并未获得“放行”。

7月26日,因未能在最后时限获得中国监管机构的批复,高通(Qualcomm)宣布,“其间接全资子公司Qualcomm River Holdings B.V.终止对恩智浦半导体(NASDAQ: NXPI)的收购(以下简称恩智浦),立即生效。”并转而开启300亿美元的股票回购计划。预计将于2019财年结束前完成大部分的股票回购。

按照收购协议条款规定,高通方面也终止了其之前宣布的对恩智浦全部已发行在外流通股份的公开收购要约。并于当日向恩智浦支付20亿美元“分手费”。至此,这起价值440亿美元的并购交易失败。

对这起“全球最大半导体收购案”因只缺中国监管机构的批复而终止。商务部新闻发言人高峰于当日召开的例行新闻发布会上表示,高通收购恩智浦未获批准一案属于反垄断审查问题,与中美经贸摩擦无关。

7月27日上午8:00,国家市场监督管理总局在官网发文表示:“市场监管总局对高通最新提交的附加限制性条件方案进行了市场评估,以确定该方案能否有效减少集中对市场竞争产生的排除、限制竞争影响。评估结果表明,高通的最新方案不能解决竞争关注,市场监管总局已将评估结果通报高通,期望继续与高通沟通,在审查期限内找到合适的能够解决问题的方案。本次集中的进一步审查阶段截止日是2018年8月15日,进一步审查阶段延长期截止日是2018年10月14日。”

市场监管总局表示,对高通和恩智浦因双方约定的交易期限到期而决定放弃本次交易,“表示遗憾”并“尊重交易双方的选择”。虽然监管部门一再表示双方正在进行态度友好的积极沟通,但是迟来的审核已经无法改变收购的实质性终结。

不寻常的时机

身处非常时刻,或许对高通而言,继续前进,专注于业务本身,尽可能减少不确定性,才是眼下最重要的事情。投资未来的目标并未改变——但需要通过连贯的行动逐一落地。

在宣布终止收购恩智浦交易的同时,7月26日,高通发布2018年第三季度财报,其收入增长6%,至56亿美元,超出华尔街预期,利润增长41%,至12亿美元。财务数据超出市场预期。在启动300亿美元股票回购计划外,高通还将进行包括10亿美元成本削减计划并实现在新行业的多元化业务增长。

财报显示,在过去两年间,高通在5G技术与计算、连接和人工智能结合的应用等领域的布局已实现新的增长。其中,2017财年,高通在物联网领域营收超过10亿美元。在汽车领域截至2018年7月,产品订单总值达50亿美元。

财报发布电话会议中,高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(Steven M. Mollenkopf)表示:“我们很清楚,宏观环境是一个非常困难的因素。” 但并不影响“高通朝着两件事前进。其一是专注于未来的机遇,另一方面是向合作伙伴、股东和员工提供确定性——我们要继续前进。”

“我们推动Qualcomm的技术进入具有更大增长机遇的行业,这一核心战略保持不变。” 他说。高通预计2018财年公司来自于这些领域的营收将达到约50亿美元,较2016财年增长超过70%。来自物联网等领域的新机遇有助于高通将其可服务市场(Serviceable Addressable Market)的规模扩大至1千亿美元。

与此同时,随着全球5G标准首个版本——5G新空口(NR)R15 的完成,包括非独立组网(NSA)和独立组网(SA)的标准冻结,高通推动行业将5G标准进展往前提了一年。

据市场市场调研机构Counterpoint Research报告指出,各国开始纷纷部署5G基础设施,5G手机的销量将会大幅增长。报告显示,2021年全球5G智能手机出货量将达到1.1亿部,较2020年增长255%。随着5G智能手机于2019年进入初步商业化阶段,中国、美国、欧洲、韩国和日本将成为5G基础设施部署和推动智能手机销量增长的关键市场。

目前,高通的射频前端解决方案已获得多家顶级智能手机制造商的设计采用,此外高通与四家领先的手机厂商合作伙伴——联想、OPPO、vivo和小米已分别签署射频前端采购谅解备忘录,总价值达20亿美元。

高通总裁克里斯蒂安诺·阿蒙透露,2018年12月下旬,将会在一些市场看到第一批终端,包括5G数据终端和移动宽带终端。基于高通的骁龙X50调制解调器,目前已经有近20款不同的设计。高通的合作伙伴计划最早于2019年3月到4月发布5G智能手机。

业内智能手机行业有望将首批发布5G终端的企业高管表示,“高通与中国的智能手机厂商之间,建立的正是这种相互守望与信任相伴随的关系。” 彼此的合作“激发了连贯性的技术探索。”目前全球智能手机出货量显示,中国厂商出货量已从5年前的微量增长到现在超过30%的市场规模。

释放5G动能

毫无疑问,当生态系统中的每一个成员都朝着同一个目标前进的时候,他们之间通常会有很强的相互认同感。他们乐于承担实现既定目标的责任,认识到彼此贡献的价值。高通与中国智能手机行业的深度合作证明了一个事实,5G从技术到应用,既需要核心的研发能力,更需要应用和落地;既是一个演进过程,又是一个复杂的系统。

作为“解决无线通信领域系统性问题”的企业,高通的技术覆盖了端到端的整体解决方案,如射频、蜂窝技术、电源管理、数字信号处理器、多媒体、蓝牙、Wi-Fi、照相机、GPS、安全网络、IoT、手势控制、路由器,载波聚合、4G、自动驾驶等等。

高通高级工程副总裁兼技术许可业务(QTL)法律顾问陈立人表示:“高通在开发技术时并不只关注某一模块,而是从基础架构以及应用方面的研发角度出发。即使是在3GPP标准化的过程中,也很少提及芯片,更多的是在谈底层技术。”

而这些技术涉及众多领域,涵盖从LTE频段、Sub-6 GHz频段,到大规模MIMO技术,从基站的功能到内部网络,还有组播传输(Multi-cast),包括公共安全,兼容共存以及解决干扰等问题。为此,高通每年将财年收入的20%投入到研发中,累计研发投入超过510亿美元。

可以说,无线通信系统的复杂性以及高通在解决系统级问题上的努力,是高通专利许可模式的重要基石。

截至目前,高通在全世界拥有超过345家技术许可合作伙伴,其中在中国,高通已与超过150家中国企业达成技术许可协议。自2015年高通与中国国家发改委以9.75亿美元达成反垄断的和解后,在国家发改委指导下,高通与中国科技企业达成了一系列的专利授权合作, 取得高通的专利许可。

高通的专利授权业务,如同高通的技术创新一样,是“高通系统化解决能力”的重要体现。20世纪90年代,高通为了实现码分多址接入技术(即CDMA)这一移动通信技术的商业化,采用了向业内开放可交付技术平台的商业模式。

如戴夫·莫克在《高通方程式》一书中所述,这种商业模式帮助被授权厂商迅速获得新技术的进展并在短时间内将其推向市场。“这超越了传统的授权方式。所包含的不仅仅是专利和知识产权管理,还包括为众多电信和终端设备厂商提供咨询意见并建立牢固的关系。这意味着,高通的成就完全取决于被授权方的成功。只有被授权方持续成功,高通的授权模式才能获得持续的成功。

而随着5G时代即将到来,5G网络能够覆盖的创新应用包括虚拟现实、沉浸式4K视频、自动驾驶汽车、工业和消费级物联网等等。在这一过程中,新的生态链将开始显现,并与过去30年高通在移动通信领域建立的生态链截然不同。

从商业化的角度来看,由于无线通信技术归根到底是系统层面的技术,单单5G芯片或者5G手机不足以实现5G的商业化。下一代移动通信技术的商用实现依赖整个网络的构建、频谱分布,以及应用开发等各个方面。

无论对高通还是中国厂商,乃至产业链中所有企业,一场较大规模的通过满足应用需求而重新定义产业格局的较量即将展开。更大的挑战还在前方,这是任何有志于此的企业仅靠一己之力都无法完成的。

高通工程技术高级副总裁、4G/5G业务总经理马德嘉(Dr. Durga Prasad Malladi)拥有3000多项技术专利,作为移动通信领域的顶尖人物,他的团队正努力基于未来应用进行技术开发和产品开发。他表示,“对于变得越来越复杂的生态系统来说,新的垂直行业的应用开发和过去截然不同,这是5G开发面临的最大挑战。”

“一方面我们与他们沟通技术可以实现什么,另外也要知道他们需要实现什么。什么将在发生、什么可以改变、什么需要变化?这两件事情要同时平行进行,(这种挑战)这令我非常感兴趣。” 他说,“每一个挑战对我们都是机会,我们期待挑战,然后用相应的技术去解决。”如今这位技术大咖的日常就是花大量的时间与那些对无线通信行业了解很少的行业客户一起工作。

5G时代,高通面对的合作伙伴将从运营商和终端设备厂商,拓展到更多行业和领域。对高通来说,在终止与恩智浦的交易之外,高通仍有机会与它的合作伙伴,相互赋能,彼此成就。

如高通CEO 史蒂夫·莫伦科夫所言,“我们正在努力把注意力集中在我们认为有增长的领域的研发上。工业物联网、汽车、网络都明显高于我们的底线,这是我们感到兴奋的地方。我们正在把一些重点研发转移到这些业务上,而不是总体上远离这些业务。”

沈建缘/文