经观头条 | 魏桥投资几内亚铝土矿:从非洲到中国,11000海里航线是怎样在四个月连接起来的

李紫宸2019-11-01 22:59

经济观察报 记者 李紫宸 2019年5月6日,一艘满载着26万吨铝矾土的“猎户座”号大型货轮,到达烟台港并在此卸船。这艘驶自几内亚博凯港的全球首艘30万吨级铝矾土船,也是迄今全球最大的铝矾土船。接下来,这些铝土将作为原材料,被运送至魏桥的氧化铝生产工厂。

来自几内亚博凯地区的这些铝土矿,从2015年投产至今,每年的出货量不断增加,运输船只的载重也随之不断增加,几内亚也一跃成为中国最大的铝土矿进口来源国。根据中国海关统计数据,2019年1月,中国铝土矿进口量达789万吨,其中,来自几内亚的铝土矿进口量达426万吨,比重高达54%。

直到现在,魏桥创业集团董事长张波回忆起当初开发几内亚铝土矿项目,依然感慨当时的状况“太难了”。

2014年初,由3个国家4家公司组成的跨国组织——“赢联盟”,开始了构建烟台港连接非洲博凯港的航线计划。这是一个由山东魏桥创业集团、中国烟台港集团、几内亚UMS(法国在几内亚投资企业)、新加坡韦立国际集团4家企业组成的联合体。其中,韦立主要负责物流驳运,烟台港集团主要作为项目的基建建设方,它们希望建设一条年运输量在1000-3000万吨的国际铝矾土航线,以连接起中国与这个全球最大的铝土矿开发项目。

工期设计得很短。根据烟台港集团总裁纪少波的追忆,这大大超乎了几内亚总统孔戴当时的预料。此后,几百名来自中国的施工团队来到几内亚,用了4个月的时间,建设起内河码头、运河驳船队和海上装船系统。

快干快上的魏桥铝土矿项目,成了几内亚外国投资的一个标杆,既解决了中国企业对原材料的迫切需求,也为当地就业和经济带来益处,被几内亚政府高度认可。

2018年底,在此前合作的基础上,几内亚政府与赢联盟签署了一份《矿业协议》,根据协议,几内亚政府授予赢联盟Santou II和Houda两个新的铝土矿区块的特许采矿证。赢联盟计划2022年开始投产出矿,计划第一期年出产铝土矿2000万吨。除了铁路之外,根据协议,赢联盟还将投资建设一家氧化铝厂和配套的燃煤火电厂。

在10月19日举办的跨国公司青岛峰会上,魏桥创业集团董事长张波向经济观察报透露,几内亚铝土矿二期工程正稳步推进,与此同时,几内亚铁路项目和氧化铝厂项目也在有条不紊的进行中。

而在魏桥之外,更多的中国企业已经在近两年先后去往几内亚,对这块“铝矾土王国”展开竞逐之旅。

1000万元的红包

作为几内亚项目基础设施施工方,烟台港集团有限公司总裁纪少波见证并参与了这条航线的从无到有。不过,谈及当初在几内亚的那几个月,张波借用时下网络流行的说法:“我们太难了”。

几内亚铝矾土开采项目,从码头奠基到出矿装船,只用了不到4个月时间,比原计划提前4个月完工。“其间夹杂了太多的艰辛和不容易。”张波说。

2014年12月23日,赢联盟港口有限公司在几内亚注册成立,注册资本为10亿几内亚法郎。合资公司负责建设、运营几内亚博凯内港码头及其配套设施。2015年伊始,几内亚项目进入筹备、建设阶段。春节期间,烟台港即派出项目建设先遣小组。4月以后,由施工、监理、测量等各岗位人员组成的建设者陆续远赴几内亚,人数最多时,在几内亚博凯河港码头建设工地和作业现场的中国员工有近300人。

事实上,2014年施工队进入几内亚时,正值该国处于抗击埃博拉疫情最困难的时期。直到2015年12月几内亚结束埃博拉疫情,该项目从探矿、基建施工到出矿,都是在这一时期完成。期间,多数外国投资者均因疫情暂停项目、并撤离外籍员工。

纪少波向经济观察报回忆称:“在那工作的魏桥的开矿人员,韦立的驳运船队,还有我们烟台港的建设者,据不完全统计,50%左右的人员都得了疟疾。”

尽管如此,纪少波称,各司其职的中国开拓者们依然加班加点:魏桥开矿的人员,韦立的驳运和开矿的人员,“天一亮就在山上,天一亮就在水下”。

2015年3月11号,几内亚项目开工,几内亚总统孔戴到现场剪彩。彼时项目组已经决定,要做到7月20号时简易投产。这令孔戴吃惊。纪少波称,这位总统很难相信,一百多天就可以完成这么大的一个项目。

作为彼时魏桥集团的负责人,张波对项目进度颇为忧心,他希望能够按照计划如期完成。他拿不出更好的办法,来请烟台港的建设者们加快建设速度。“当时很粗浅的,就是想,国企员工是拿死工资,我个人拿出奖金奖励他们。激励到了,效率也会有了。”张波说,“当时我提出来,如果能够在7月20号启用码头,我个人拿1000万现金,奖励我们烟台港在几内亚的建设者,并且要求烟台港开党委会研究,一定要允许前方的这些建设者们可以拿这个奖。”

张波表示,后来的结果使他感到惭愧,项目在四个月后如期完成,但烟台港的项目组最终没有接受这份可观的现金奖励。

2015年7月20号,博凯港运往烟台的第一船铝土矿装货,几内亚总统孔戴再次来到来现场。在装船仪式上,这位总统盛赞了这一项目展现出的“中国速度”。

2015年12月15日,韦立集团“信心号”满载着18万吨几内亚铝土矿,驶进了烟台港。彼时的滨州市市长,烟台市市长,魏桥集团创始人张士平,以及远道而来的几内亚共和国国务部长兼总统府投资顾问易卜拉辛玛·卡索里·福法纳,一起见证了“信心号”进港的场面。

这条船历时1个多月,历经1万1千多海里,从几内亚,途经大西洋、印度洋、太平洋,南海、渤海,最终抵达烟台。船上的铝矾土紧接着转运至滨州港码头,直接送入魏桥的氧化铝生产工厂。

韦立国际集团总裁、同时担任赢联盟总指挥的孙修顺认为,几内亚铝土矿项目取得的业绩,很重要的一点,在于股东之间的合作理念——股东是在尊重包容协作发展的基础上,创造了今天的成果。

孙修顺说,项目上最大的一个挑战,是怎么能够打造一个本地化的有向心力的团队。因此在这五年的时间内,股东之间在不断磨合和探讨当地员工的管理。

“我们创造了这样的一种理念,不管来自哪里的员工,一定是尊重,员工之间、同事之间要交流,人与人之间要团结,最终打造了目前几内亚近1万名员工基本和谐的生产局面。我认为这五年我们最大的成就不是运回中国的1亿2000万吨铝土矿,而是我们打造的1万名本地员工的向心力。”孙修顺表示。

逐鹿铝矾土王国

魏桥的铝土矿项目,使得几内亚一跃成为对华最大的铝土矿来源国。2015年,魏桥通过赢联盟进口的博凯矿区铝土矿大约100万吨,2016年上升到1150万吨,2017年达到3150万吨,2018年4200万吨。从2015年至今,通过博凯港至烟台港这条航线,“赢联盟”总计运回了1亿2000万吨铝土矿。

几内亚地矿部长马加苏巴在今年3月表示,赢联盟自2014年进入几内亚市场以来,在基础设施方面已经累计投资了10亿美元,创造直接就业岗位9000多个,间接就业岗位几万个,对几内亚的社会经济发展贡献很大。

近年来,伴随几内亚铝土矿开采进入发展快车道,其铝土矿产量在短短的几年时间内从2000万吨提高到6000万吨。2018年,几内亚出产铝土矿6000万吨,一跃成为世界第三大铝土矿出产国,排在澳大利亚和中国之后。

整个中国从几内亚进口的铝土矿日益增加,几内亚的铝矿与中国国内的联系也变得更加紧密。国家统计局数据显示,2009-2018年,我国氧化铝产量从2380万吨增至7068万吨,但对铝土矿消费量则从5590万吨增长至1.7亿吨左右,增幅超过200%。但2018年国内铝土矿产量仅约7000万吨,缺口达1亿吨,进口依存度接近60%。

业内观察人士认为,伴随国内环保、安全生产监管力度在近几年的加大,违规采矿被叫停,部分达标矿山则实行地下开采,成本上升,使得铝的生产成本不断提高,一些地方的氧化铝工厂则开始改造生产线,以使用进口铝土矿。2019年,进口铝土矿同比大增,1-4月铝土矿进口量约3560万吨,比去年同期增加超过35%。

作为全球铝土资源禀赋最好的国家之一,几内亚也成了众多中国铝企的逐鹿之地。事实上,早在赢联盟之前,几内亚的铝土矿就有了中国企业的身影,只不过,伴随着全球矿业周期的复苏以及中国持续强劲的需求,中国企业在近两年才真正扎堆去往几内亚。

2017年10月,几内亚政府批准中国特变电工集团28亿美元的投资,在几内亚开采铝土矿,建设氧化铝厂与电解铝厂。

2018年5月,中国铝业发布公告称,其香港子公司计划向位于几内亚的Boffa铝土矿项目投资不超过1.64亿美元,该项目建设投资总额约7.06亿美元。

2018年11月,河南国际、辽宁忠旺集团、伊电控股集团签署了框架合作协议,拟通过对河南国际矿业增资方式,三方共同投资实施几内亚铝土矿开发。在此之前多年,后者已经获得几内亚博凯地区铝土矿项目特许开采权。

同期,中国淄博润迪铝业有限公司获得两处几内亚政府颁发的铝土矿特许采矿权,有限期25年。

“铝矾土王国”几内亚因中国资源布局者的加入愈显热闹。除去中国企业的身影,截至目前,在几内亚开采铝土矿的外国矿企还囊括了俄罗斯铝业(RUSAL)、阿联酋环球铝业(EGA)、美国铝业(ALCOA)、英国Alufer Mining等公司。

业内分析人士认为,几内亚铝土矿开采活动曾经长期控制在美铝、俄铝等跨国铝业公司手中,但随着近年来魏桥、中铝等中国公司的加入,几内亚铝土矿开采格局开始发生变化。

同时,几内亚国内的经济结构也因铝土矿而发生变化。商务部研究院西亚非洲所副所长武芳认为,对几内亚来讲,中国通过输送适用的技术和经验等服务,助推了非洲国家加入到全球化的生产分工网络,通过增加价值,助推非洲向全球化更高端产业迈进、转移。

几内亚能源部长Cheick Taliby Sylla在今年4月对外表示,预计未来6年,几内亚的能源产能将提高近四倍,而这些电能的功用之一,就是推动矿业公司在当地展开铝土矿的冶炼。目前,包括魏桥集团在内,多家中国公司已经在几内亚开展了铝土矿冶炼项目的建设。

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大科创新闻部记者
长期跟踪工业、信息化领域产业政策和发展动态,重点关注钢铁、能源、通信等相关产业,相关领域上市公司以及大宗商品市场等。擅长深度、人物报道。